El pino de Navidad: un símbolo cristiano después de todo

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En la región alemana de Thurgungia, a principios de los años 700, São Bonifácio derribó un árbol particularmente grande llamado “roble del trueno” y se construyó una capilla con su madera. Aunque la región debe haber sido mayoritariamente cristiana, era políticamente inestable. Las bandas de gamberros asesinos y ladrones no eran infrecuentes, lo que hacía que viajar fuera peligroso. En ese momento, la zona era mayoritariamente analfabeta y muchos supersticiosos se sorprendieron de que São Bonifácio no fuera alcanzado por un rayo por cortar el árbol.

Algunos informes afirman que una plántula de abeto creció del tocón de un árbol la primavera siguiente. Otros informes afirman que la plántula creció donde estaría la sombra del árbol poderoso. Los escritos de São Bonifácio nos dicen que él desenterró la plántula y se llevó el arbolito a su casa justo antes de Navidad y lo puso sobre la mesa. Para él, el árbol parecía apuntar al cielo, recordándole que Jesús está vivo en el cielo y sentado a las manos de su padre.

Pronto la tradición de traer un árbol pequeño al interior en Navidad se hizo popular en la región. La nueva tradición se extendió rápidamente por Alemania y luego por Austria. En el siglo siguiente, los alemanes y los austriacos cristianos decoraban sus pinos interiores con pequeños obsequios navideños que tenían la intención de dar a los miembros de la familia. En las ramas de los árboles se colgaban cosas como trozos de azúcar dulce para los niños, así como calcetines de punto para el hombre de la casa o una bufanda de crochet para la señora de la casa.

Boniface fue a Hessia y allí, con la ayuda de dos jefes tribales, estableció una celda monástica de Amonebury en el río Ohm. Allí formó al clero nativo alemán e inició una campaña de alfabetización en la que muchos aprendieron a leer y escribir. Reclutó sacerdotes y monjas para que vinieran de Inglaterra con libros para ayudarlo en este esfuerzo. Luego fue a Baviera y revitalizó al clero, insistiendo en la alfabetización.

Fue ordenado obispo y luego arzobispo por el Papa. Más tarde, renunció a su alto título como arzobispo y se fue a Zuder Zee (en lo que hoy es la Holanda moderna) como simple misionero. La región era peligrosa con bandas de saqueadores, como hace años Thurgundia. Bonifácio fue asesinado mientras viajaba con otros misioneros.

Muchos creen que el árbol de hoja perenne cortado en una casa es un símbolo pagano, pero esto no es cierto. El pino cortado es un símbolo enteramente cristiano, al igual que el pequeño árbol de Navidad en maceta. Los antiguos paganos no cortaban pinos enteros y los llevaban a la casa. Trajeron ramas de pino para barrer y para darle un aroma fresco a pino. También hicieron coronas para sus puertas y trozos de manto con ramas de pino. La idea de un pino entrando en la casa en Navidad se originó en São Bonifácio.

El árbol de Navidad es un símbolo tan querido para los cristianos germánicos que tienen una canción amada al respecto, Tannenbaum.

Tannenbaum, Tannenbaum, Wie sind deine Blatter! – o en inglés – ¡Oh árbol de Navidad, oh árbol de Navidad, qué verdes son tus hojas!

Hoy en día, muchos asumen que las pinturas y dibujos de un antiguo fiordo retratado con un traje azul similar al de Papá Noel con un pequeño árbol de Navidad son San Nicolás. Sin embargo, esta representación es más precisa de São Bonifácio.

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