Navidad: celebraciones y tradiciones únicas en Alaska, África y Australia.

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La Navidad es un evento que se celebra en muchos países del mundo. Aquí hay tres países, Alaska, África y Australia, todos ubicados en regiones muy diferentes del mundo y cada uno tiene sus propias tradiciones y celebraciones únicas. Estas son algunas de sus fascinantes tradiciones y celebraciones.

Alaska – “Carrying the Star” es una procesión navideña tradicional. Los jóvenes y los adultos llevan ruedas elaboradamente decoradas con ocho puntas, generalmente del tamaño de un paraguas. Están resaltados con una imagen central de un ángel o el belén. Se cargan durante tres noches a partir del 7 de enero en carreteras cubiertas de nieve helada. Las estrellas representan a los ángeles que anunciaron el nacimiento de Cristo. Las familias guardan las estrellas con amor. ¡Algunos tienen más de cien años!

África: hay aproximadamente 350 millones de cristianos en África que celebran la Navidad. El énfasis está más en las celebraciones religiosas del nacimiento de Cristo que en dar regalos. Aunque el obsequio más común (al menos) es ropa nueva que se usará en el servicio religioso. La gente en muchos países africanos, como la República Centroafricana (RCA), Uganda, Kenia y la República Democrática del Congo, cree que es absolutamente necesario ir a la iglesia el día de Navidad, incluso si nunca van el resto del año. Una procesión anual de Navidad, así como grupos de villancicos cantando villancicos dentro de los pueblos, ahora son parte de las festividades.

Las iglesias en África han comenzado los preparativos intensos para la Navidad muchos meses antes. Nadie escapa al sentimiento navideño, ya que se decía que parece que todo el país se prepara para el nacimiento del niño Jesús con tanta alegría y activa preparación comunitaria. Las calles están llenas de música, así como en la radio, la televisión y casi dondequiera que mires. La gente visita alegremente a sus amigos y familiares en el espíritu de celebración comunitaria, independientemente de sus creencias religiosas. Es común ver camiones, automóviles y autobuses con colores brillantes y decorados, así como casas, escuelas, iglesias y barrios que suelen exhibir creativos exhibiciones festivas hechas con papel crepé de colores. ¡África es colorida y viva con una celebración alegre! Las máscaras antiguas y espectaculares, llamadas localmente “Agugu”, ahora juegan un papel importante en las celebraciones navideñas. Generalmente se lleva a cabo después del servicio de Nochebuena, es una alegre procesión de baile y música por las calles encabezada por bandas locales con máscaras de baile (generalmente niños vestidos con trajes elegantes y coloridos) y juerguistas navideños. La gente desfila con grandes y complicados faroles llamados “fanais”, generalmente en forma de casas o botes.

En Ghana, la cena de Navidad no está completa sin fufu (una masa espesa como comida) y sopa de okra, y en Liberia, el arroz, la carne y las galletas saladas están a la orden del día. Los zimbabuenses se aseguran de que haya suficiente pan, mermelada y té para comer con su preciada carne de cabra, que es su tradicional asado navideño. En la costa oeste de África, la mayoría de las casas tienen una palmera como árbol de Navidad.

Austria: San Nicolás es ampliamente honrado y aparece el día de su fiesta, el 6 de diciembre. En Austria, esta es una fiesta diferente a la Navidad. Aparece con su traje tradicional con una túnica suelta y una mitra alta de obispo que lleva un bastón de pastor y un libro grueso. Se cree que las acciones buenas y malas de los niños están registradas en su libro. Era una tradición celebrar una elaborada ceremonia de Nochebuena, donde San Nicolás y el temido Ruprecht (criatura demoníaca, que viste una piel de cuero, tiene ojos brillantes y una larga lengua roja) aparecen en Nochebuena. Los niños se reúnen y cantan un himno de bienvenida al Santo. Luego, uno por uno, los niños se unen al Santo en una mesa familiar, donde él revisa sus libros de texto y les pide que repitan una oración que dice. ¡Esto termina con los niños besando su anillo de obispo mientras él les dice que salgan a sacar sus zapatos y los miren cuando el reloj marque las diez! ¡Ruprecht está en la puerta mirando los movimientos de los niños! Antes de irse, San Nicolás bendice a los niños rociándolos con agua bendita y luego se marcha silenciosa y rápidamente. Los niños, con gran entusiasmo, corrieron apresuradamente a sacar sus zapatos afuera. ¡Con diez golpes, los niños corren afuera para encontrar sus zapatos llenos de golosinas de manzana y nueces!

Austria es un país predominantemente católico conocido como la tierra del sonido de la música y hogar de Mozart, Strauss y Schubert. Incluido en las celebraciones de Navidad es la “Serie de Conciertos de Adviento” en Innsbruck. Tiene grupos de cantantes e instrumentistas familiares similares a la famosa “Familia Trapp” de “The Sound of Music”. Otra famosa fiesta de Navidad es en Salzburgo, donde el boleto más popular de la temporada es para “Salburger Adventsingen”. Es un programa de música de adviento y folklore que comenzó hace más de medio siglo. Reciben más de 100,000 solicitudes cada año para los 30,000 boletos de premio disponibles para admisión. El pescado de la carpa se sirve en la cena tradicional de Navidad.

Austria es famosa por sus escuelas infantiles en miniatura. Casi todas las familias tienen una guardería con miniaturas de la sagrada familia y, a menudo, se incluyen animales. Muchas guarderías tienen cientos de años, ¡valiosas herencias que pasan de una generación a la siguiente!

Celebraciones de la Epifanía de Austria: niños y niñas en el Día de la Epifanía (que recuerda a los tres sabios del este que buscaban al Jesús recién nacido) se visten con trajes orientales y cantan canciones tradicionales. Van de casa en casa recibiendo pequeños obsequios, incluidos obsequios en efectivo. Llevan una linterna conocida como la “estrella iluminada de Belén” para guiarlos en su camino. ¡Es popular ver a la gente escribiendo las iniciales de los sabios “CMB” (Casper, Melchior, Balthasar) en los marcos de sus puertas!

La divertida tradición del Día de Krampus en Austria: en Salzburgo, el 5 de diciembre se conoce como Día de Krampus. Se cree que Krampus es un espíritu maligno. Por lo general, está vestido con una piel aterradora, usa astas de ciervo, una máscara con una lengua larga y roja y ojos rojos que sobresalen, y lleva un palo de abedul. Camina por la calle con un fuerte ruido usando enormes campanas de vaca y fuertes cadenas mientras grita amenazadoramente a los espectadores. Miles, incluidos muchos niños, abarrotan las calles para ver el evento medieval. Con mucha risa y alegría, cada vez que niños y adultos ven a Krampus, lanzan bolas de nieve a esta figura amenazante. En la ciudad cada año se lleva a cabo una “Carrera Krampus” con mucha diversión y muchas burlas, empujones y risas. Se dice que el propósito de Krampus es recordarle a los niños que sean buenos.

Recientemente, en algunas comunidades, los actores de Krampus tienen que usar un número para identificarse bajo sus máscaras si pierden el control. Se sabe que algunos se emocionan después de tragar demasiados aguardientes o cervezas. Un destacado psiquiatra infantil austriaco ha defendido la prohibición del Krampus. Sugiere que es “un susto muy antiguo” para los niños. Sin embargo, ¡hay pocos casos conocidos de “trauma de Krampus”!

Australia: la Navidad cae a mediados del verano y el calor puede alcanzar más de 100 grados Fahrenheit. Es común que la gente haga barbacoas al aire libre para la fiesta principal de Navidad y, a menudo, los parques y las playas están entusiasmados con las fiestas familiares. No es raro ver tangas, pantalones cortos, una cerveza en la mano y un gorro de Papá Noel en el jefe de cocina (generalmente el padre de familia) en la barbacoa del día de Navidad, a la que casi siempre le sigue el desierto más querido de Australia, Pavlova. “. Es tan ligero y delicado como Anna Pavlova, la famosa bailarina rusa que lo bautizó.

Australian Carols by Candlelight: una canción navideña australiana iniciada en 1937 por el locutor de radio Norman Banks. Artistas famosos se reúnen para cantar en “Carols by Candlelight” que se celebra en Melbourne cada año. Un evento anual extremadamente popular transmitido por televisión en todo el país. Los villancicos se representan en un escenario para una gran audiencia, donde miles aparecen al aire libre con velas encendidas.

La playa visita el día de Navidad en Australia: ¡hasta 40.000 personas visitan Bondi Beach en Sydney el día de Navidad! Es la mitad del verano en Australia y con altos niveles de calor, los almuerzos de barbacoa en la playa y la natación son populares mientras se espera que Papá Noel llegue en un bote el día de Navidad.

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