Leyendas del árbol de Navidad

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El árbol de Navidad es un símbolo querido que evoca instantáneamente imágenes de regalos y alegría familiar. Hay muchas conexiones hermosas con las tradiciones antiguas. Las costumbres egipcias y romanas, las prácticas cristianas primitivas y la nostalgia victoriana se combinan en nuestro moderno árbol de Navidad.

El abeto griego se usa comúnmente como árbol de Navidad. Los antiguos griegos llamaban al árbol “Piedad” y, junto con el pino, era sagrado para Pan. La leyenda nos dice que Pan una vez amó a una ninfa llamada Pity, así como al dios del viento del norte. La lástima eligió a Pan y el dios del viento, insultado y humillado, la arrojó a un paso hacia la muerte. Pan encontró su cuerpo sin vida y lo transformó en su abeto sagrado. Desde entonces, cada vez que sopla el viento del norte, es posible que sientas pena por llorar y tus lágrimas son las gotas de alquitrán que se filtran de los pinos cada otoño.

Desde la antigüedad, los árboles de hoja perenne han sido venerados como una representación de la potencia sexual y la fertilidad y han jugado un papel importante en las celebraciones invernales. Quizás el árbol de Navidad sea una versión diluida del Yggdrasil escandinavo, el Gran Árbol de la Vida. En el norte de Europa, el verde era un recordatorio de que las largas y oscuras noches de invierno terminarían y volvería el verde de la primavera. Para Saturnália, los romanos decoraban sus árboles con soles, velas y pequeñas piezas de metal y hoy todavía llevamos árboles a nuestras casas y los adornamos.

Durante el solsticio de invierno, los egipcios llevaban palmeras verdes a sus hogares para simbolizar el triunfo de la vida sobre la muerte. Se llevaron árboles vivos en grandes bañeras a las casas durante el antiguo festival alemán de Yule. El príncipe Alberto, esposo y consorte de la reina Victoria, continuó esta tradición alemana adornando un árbol con velas, dulces, frutas y pan de jengibre. Aunque en general se oponía a todo lo de origen alemán, el público inglés sentía un gran afecto por su reina y pronto adoptó la costumbre para sí mismos.

Algunos dicen que el árbol de Navidad evolucionó de Paradise Plays. A partir del siglo XI, estas populares obras religiosas se representaban al aire libre y en iglesias. Contaba la historia de la creación de Adán y Eva, su pecado y su destierro del Paraíso. El único accesorio en el escenario fue el “árbol del paraíso”, un pino adornado con manzanas. De este árbol, en el momento apropiado de la obra, Eva tomó el fruto, se lo comió y se lo dio a Adán.

Una leyenda cuenta que San Bonifacio encontró a unos paganos alemanes a punto de sacrificar a un niño al pie de un roble. Cortó el roble para evitar el sacrificio y en su lugar creció un pino. San Bonifacio les dijo a los paganos que este era el Árbol de la Vida y representaba al Cristo.

Se cuenta otra leyenda encantadora sobre la época en que los soldados de Herodes perseguían a la Sagrada Familia, cuando muchas plantas se ofrecieron para proporcionar refugio. Una de estas plantas fue el pino. Con Mary demasiado cansada para seguir viajando, la familia se detuvo al borde de un bosque para descansar y un viejo pino nudoso que se ahuecó con los años los invitó a descansar dentro de su tronco. Luego cerró sus sucursales, manteniendo a la familia a salvo hasta que pasaran los soldados. Cuando se fueron, el Niño Jesús bendijo al Pino y la marca de su manita quedó para siempre en el fruto del árbol … la piña. Si se corta un cono longitudinalmente, la mano aún se puede ver.

Martín Lutero también aparece en las leyendas del Árbol de Navidad. A altas horas de la noche, el fundador de la religión protestante estaba dando un paseo por el bosque. El cielo estaba despejado y muchas estrellas brillaban entre las ramas de los árboles, dando la impresión de luces centelleantes. Lutero estaba tan cautivado e inspirado por el hermoso brillo de la visión que cortó una pequeña hoja de hoja perenne y se la llevó a casa. Recreó las estrellas colocando velas en las ramas de los árboles para imitar su brillo y se las presentó a sus hijos.

Cualquiera que sea la leyenda que te guste, asegúrate de contar la historia cuando te reúnas alrededor de tu árbol de Navidad.

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